QUIÉN INVENTÓ EL LÁPIZ ® Información e historia para niños

Se atribuye la invención del lápiz, tal y como lo conocemos hoy, a Nicolas-Jacques Conté en el año 1795, a la edad de 40 años (era un aeronauta, químico, pintor y militar francés). Él sería el encargado de idear una forma de coger el grafito (la pequeña mina que va dentro del lápiz y que es la que pinta de verdad) que ya existía, de una forma más práctica. La palabra lápiz proviene de la palabra latina “penicillus”, que significa “cola pequeña”, nombre del pequeño pincel que los antiguos romanos usaban como instrumento de escritura.

El grafito ya había sido inventado en 1564, cuando se descubrió una gran mina de dicho material (carbón negro) en Borrowdale, Inglaterra. El grafito puro se aserraba en láminas y luego se cortaba en barras cuadradas. Las varillas de grafito se insertaban después en soportes de madera tallados a mano, formando los denominados lápices. Durante mucho tiempo serían los ingleses los que tuviesen el monopolio de la producción de lápices, ya que no se conocían otras minas de grafito puro y nadie había encontrado todavía una manera aún de hacer barras de grafito.

Los alemanes fabricaban barras de grafito (hechas de grafito en polvo), pero no eran prácticas. Sería en 1795 cuando Nicolas-Jacques Conté, que mencionábamos anteriormente, patentase el método moderno de cocción de grafito en polvo con arcilla para hacer varillas de grafito para lápices. El problema que presentaba el grafito era su suavidad, y lo difícil que era escribir con él. Piensa en lo molesto que es cuando se rompe la punta del lápiz…pues en el pasado, ¡sucedía todo el tiempo! Hasta que a Nicolas se le ocurrió la idea de enrollar una cuerda alrededor del grafito para fortalecerlo, ideando ese palo de madera hueco para que pudiéramos colocar el grafito dentro y evitar que se rompiese tan fácilmente. ¡Y ese es el lápiz que conocemos hoy!

Más tarde comenzaría la primera producción en masa de lápices, concretamente en Nuremberg, Alemania, iniciada por Faber-Castell y seguida por Steadtler y otras compañías, marcas que siguen plenamente vigentes a día de hoy.

  

Orígenes del lápiz y otras curiosidades

Los filósofos en la antigua Roma usaban un lápiz óptico, un palo de metal delgado hecho de tiras de plomo para rascar las hojas de papiro o las tabletas de cera. La palabra lápiz, como ya sabes, deriva de la palabra latina “penicillus” que significa “cola pequeña” y que describe pequeños pinceles de tinta de pelo de camello, que se usaban para escribir antes de que se inventaran los lápices de hoy.

El descubrimiento sorprendió a los lugareños porque no sabían cuál era el material. ¡Parecía carbón, pero no se quemaba! Luego descubrieron que la materia prima podía dejar marcas oscuras, y mucho mejor que el plomo que habían usado hasta entonces, y comenzaron a marcar ovejas con ella.

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