BIOGRAFÍAS CORTAS ® Sócrates : Padre de la filosofía occidental

Sócrates

Sócrates

Filósofo griego

 

  • Sócrates, nacido en Atenas (Grecia) torno al 469 a. C., es considerado el padre de la filosofía occidental.
  • Fue soldado, político y albañil antes de convertirse en filósofo, y dedicó su vida posterior a discusiones que cuestionaban la verdad sobre las opiniones populares.
  • Como alumno de Arquelao durante su juventud, Sócrates mostró un gran interés en las teorías científicas de Anaxágoras, pero luego abandonó las investigaciones en el mundo físico para una investigación más dedicada al desarrollo del carácter moral: la belleza, la justicia, el bien…
  • Después de heredar una modesta fortuna de su padre, el escultor Sophroniscus, Sócrates utilizó aquella fortuna como una oportunidad para dedicarse a la filosofía a tiempo completo.
  • Sócrates no tenía su propia definición de verdad, solo indagaba sobre lo que otros creían que era la verdad. Creía que el conocimiento genuino provenía del descubrimiento de definiciones universales y conceptos clave, como la virtud, la piedad o el bien y el mal que gobiernan la vida.
  • Tras participar en la famosa guerra del Peloponeso, Sócrates dedicó el resto de su vida a discutir de forma sana y libre con los jóvenes ciudadanos aristocráticos de Atenas, cuestionando insistentemente su confianza injustificada en la verdad de las opiniones populares.
  • Sócrates se negó a aceptar el pago por su trabajo con los estudiantes, puesto que no era partidario del éxito a nivel material, pero aun así (o tal vez por ello) nunca perdió seguidores.
  • Que se sepa, no dejó ningún legado literario propio, por lo que dependemos de escritores contemporáneos suyos como Aristófanes o Jenofonte para informarnos sobre su vida y obra, o de alumnos suyos como Platón.
  • Nuestras mejores fuentes de información sobre los puntos de vista filosóficos de Sócrates son los primeros diálogos de su alumno Platón, que intentó proporcionar en ellos una imagen fiel de los métodos y enseñanzas del maestro.
  • En los diálogos socráticos, sus largas conversaciones con estudiantes, estadistas y amigos siempre tienen como objetivo comprender y alcanzar la virtud.
  • Sócrates creía que destruir la ilusión de que ya comprendemos el mundo de manera perfecta y honesta, aceptando el hecho de nuestra propia ignorancia, son pasos vitales hacia nuestra adquisición del conocimiento genuino del ser humano.
  • Sócrates argumentó también que el conocimiento y la virtud están tan estrechamente relacionados que ninguna persona hace el mal a sabiendas: todos hacemos lo que creemos que es lo mejor.
  • Algunas de las frases más famosas atribuidas a Sócrates son: “Conócete a ti mismo”, “Lo único que sé es que no sé nada” o “La ignorancia es el único mal”.
  • En definitiva podemos decir que Sócrates se centró fundamentalmente en la siguiente pregunta: ¿qué es bueno y qué es malo? Y creyó que, si le preguntaba a las suficientes personas, descubriría la verdad.
  • Por eso Sócrates es el creador del llamado posteriormente “método socrático”, que trata de encontrar la verdad haciendo y respondiendo preguntas.
  • Sócrates fue acusado y encontrado culpable de corromper las mentes más jóvenes de su entorno con sus métodos y su filosofía, y fue condenado a muerte.
  • Finalmente moriría en el año 399 a.C. como consecuencia de ingerir veneno (cicuta).

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